New and Old Wars: Organized Violence in a Global Era, Third Edition

Dans un esprit de coopération, cette note est publiée simultanément sur le site « Ma Pile de Livres« , qui offre des recensions d’ouvrages d’histoire militaire.

Une nouvelle version du maître ouvrage de Mary Kaldor, « New and Old Wars », vient d’être publiée.

Depuis sa première publication en 1999, le travail de Kaldor a fondamentalement changé les champs des études sur les guerres contemporaines et de la sociologie des conflits. L’idée de base de Kaldor peut être résumée comme suit. A la différence des guerres européennes des XIXe et XXe siècles qui façonnent la pensée actuelle de la sécurité et venaient renforcer, dans l’ensemble, les États, les nouvelles guerres sont des guerres de déconstruction de l’État : taux de croissance et revenus fiscaux en baisse, érosion de la légitimité de l’État, privatisation de la violence. De plus, les parties prenantes au conflit (non plus motivé par des raisons géopolitiques et idéologiques mais mené au nom d’identités exclusivistes) visent explicitement les civils. Violations des lois humanitaires et des droits de l’homme ne sont plus des effets secondaires mais la méthode centrale du conflit violent. La distinction classique entre combattants et non-combattants s’estompe donc, et la logique même de ces nouveaux conflits met à mal les stratégies classiques des Etats pour les contenir, diplomatie et appareils militaires étant bien souvent dépassés par les situations. Kaldor s’ancre donc dans le courant ouvert par Van Creveld et son ouvrage sur la Transformation de la Guerre, mais en offre une analyse systématique là où Van Creveld esquissait les grands traits de la théorie.

Evidemment, cette thèse a été critiquée. On lui a reproché, entre autres, son insensibilité aux évolutions historiques (les guerres décrites ressemblent finalement beaucoup aux guerres précédant les conflits industriels du XIXe et du XXe siècles), sa sous-estimation du caractère politique des conflits étudiés, ainsi que des statistiques douteuses concernant les pertes subies par les civils lors de ces conflits. J’ai moi-même co-écrit pour le HCR une étude analysant les effets sur les populations civiles des conflits depuis 1990, et qui est en désaccord avec les conclusions de Kaldor.

Dans cette troisième édition, Kaldor répond aux critiques sur sa théorie, et avance que l’Afghanistan et l’Irak sont des « nouvelles guerres » archétypales. On peut être en désaccord avec l’auteur, mais il s’agit clairement d’un ouvrage incontournable pour tout étudiant des conflits contemporains. A lire et à méditer avec toute l’attention qu’il mérite.

cover for New and Old Wars

2 réflexions sur “New and Old Wars: Organized Violence in a Global Era, Third Edition

  1. Pingback: Conceptualising Modern War | War Studies Publications

  2. Pingback: Conceptualising Modern War | Les lectures d'AEGES

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s